Глава 6

   СТАРЕНИЕ МОЖНО ПРЕОДОЛЕТЬ


   Ни одно животное и почти ни один человек не умирают от  старости.  Мы
умираем от болезней или травм, полученных извне и внутренних.  Но,  хотя
функции нашего организма с возрастом постепенно  замедляются,  физиологи
считают, что основные органы могли бы поддерживать жизнь до 120 лет.
   Если изменения в организме сопровождаются  дискомфортом  или  утратой
каких-то функций, например сексуальных, люди обвиняют в этом старение  процесс, чаще всего рассматриваемый как неуклонный и беспощадный путь  к
общему разрушению организма. Это -  преувеличение.  Большинство  отказов
функций организма вызвано заболеваниями и почти всегда могут  быть  предотвращены. Вы уже знаете об увеличении с годами числа инфарктов  и  инсультов, причиной которых являются гипертензия и накопленный на  стенках
сосудов холестерин. Старение в этих случаях ни в чем не  повинно.  Но  с
возрастом увеличивается и число раковых опухолей, что, с одной  стороны,
связано с токсинами окружающей среды и нездоровым  образом  жизни,  а  с
другой - ослаблением иммунной системы, характерным для старческого организма.
   В этой главе я попытаюсь рассказать о том, каких сюрпризов приходится
ожидать с возрастом. Но в первую очередь вам  следует  знать,  какие  из
этих явлений можно считать незначительными.